Enfant zèbre, précoce, surdoué: quelle différence?

Enfant, zèbre, surdoué, haut potentiel, précoce, … autant de mot pour parler de la même chose !

Si le terme retenu désormais de manière officielle en France est « Haut Potentiel », l’appellation zèbre refait surface en entrant dans le dictionnaire Larousse 2021.

Pourquoi avoir choisi le zèbre ?

C’est Jeanne Siaud-Facchin qui, la première a commencé à parler de zèbre pour décrire les enfants à Haut Potentiel en 2000 dans son livre « L’enfant surdoué : l’aider à grandir, l’aider à réussir ».

Les différentes autres manières de nommer ces enfants ou plus largement ces personnes atypiques véhiculent l’idée d’une supériorité intellectuelle. Ils portent en eux de nombreuses idées reçues. Et les idées reçues et autres préjugés rendent ces particularités encore plus lourdes à porter pour les personnes concernées.

Dans son livre « Trop intelligent pour être heureux », Jeanne Siaud Facchin explique :

Le zèbre, cet animal différent, cet équidé qui est le seul que l’homme ne peut apprivoiser, qui se distingue nettement des autres dans la savane tout en utilisant ses rayures pour se dissimuler, qui a besoin des autres pour vivre et prend un soin très important de ses petits, qui est tellement différent tout en étant pareil. Et puis, comme nos empreintes digitales, les rayures des zèbres sont uniques et leur permettre de se reconnaître entre eux. Chaque zèbre est différent. Je continuerai à défendre tous ces gens « rayés » comme si ces rayures évoquaient aussi des coups de griffe que la vie peut leur donner. Je continuerai à leur expliquer que leurs rayures sont aussi de formidables particularités qui peuvent les sauver d’un grand nombre de pièges et de dangers. Qu’elles sont magnifiques et qu’ils peuvent en être fiers. Sereinement.

Jeanne Siaud-Facchin

L’enfant zèbre est donc un enfant à Haut Potentiel, un enfant précoce, un enfant surdoué ….

Sauf que l’image du zèbre a pour objectif d’évoquer le fait que ces enfants ne sont ni tout à fait comme les autres, ni tous les mêmes. Il exclu de fait toute idée de supériorité, de facilité prétendue, de don de la nature.

enfant zèbre

Expliquez à votre enfant qu’il est comme les zèbres !

J’aime cette image du zèbre car elle rejoint ce que je défends.

Comme le dit Olivier Revol, « les enfants à Haut Potentiel ne sont pas des enfants tout à fait comme les autres, mais comme les autres se sont des enfants ».

J’ajoute pour ma part qu’ils ne sont pas non plus tous les mêmes !

Les rayures uniques de chaque zèbre nous invitent à ne pas oublier l’individualité de nos enfants, à considérer leurs personnalités pour leurs proposer un accompagnement éducatif respectueux à la fois de leurs fonctionnements spécifiques et de leurs personnalités.

Comment parler à votre enfant de ses particularités?

De nombreux parents me demandent comment expliquer leurs particularités à leurs enfants.

Je vous invite à utiliser cette image !

N’hésitez pas à expliquer à vos enfants qu’ils sont des enfants comme les autres. Tout comme le zèbre est un équidé comme les autres, votre enfant est un enfant comme les autres mais  son cerveau a des particularités de fonctionnements. Il fait donc partie d’un groupe, d’autres enfants sont comme lui.

Les enfants en général aiment être comme les autres. Ils redoutent la différence et il est à mon sens important de renforcer ce besoin d’appartenance.

Quant à leurs particularités, qu’elles soient liées à leurs rayures de zèbres ou à leurs personnalités, il est essentiel de ne pas les stigmatiser.

J’ai pour habitude d’aborder la notion de différence beaucoup plus largement avec mon fils comme avec les enfants que j’accompagne.

Votre enfant a des fonctionnements neuropsychologiques différents comme d’autres ont la peau noire ou blanche ou bronzée, comme d’autres ont les yeux bleus, verts ou marrons.

Je défends profondément que nous faisons tous partie de l’humanité et au sein de cette humanité, les individus ont des différences, toutes respectables.

Il ne s’agit pas de fonctionnements supérieurs ou inférieurs mais simplement de différence, rien de plus.

En accompagnant votre enfant à accepter son individualité, vous renforcerez sa capacité à tolérer celle des autres. Vous l’aiderez également à se construire une bonne estime de soi.

Et vous, comment avez-vous parlez de ses particularités à votre enfant ?

Avez-vous utilisé l’image du zèbre ?

Dites moi en commentaire, chez vous, dans votre famille, le terme que vous employez le plus volontiers !

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