Le sommeil des enfants précoces

Ah, les enfants précoces et le sommeil, toute une histoire n’est-ce pas ?

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Pour nous, les problèmes ont commencé dès la sortie de la maternité ! Mon petit bonhomme se réveillait la nuit toutes les 2 heures et passait près d’une heure à hurler dans mes bras, me laissant épuisée et totalement impuissante.

Les journées n’étaient guère mieux : j’avais pris l’habitude de dire qu’il faisait des micro-siestes !

Mon entourage m’encourageait à dormir en même temps que lui. Oui mais voilà, j’avais de toute évidence besoin de beaucoup plus de sommeil que lui !!

Je le revois s’endormir dans son transat et moi qui file aux toilettes, impatiente de pouvoir aller enfin pouvoir me reposer un peu… et à mon retour, je retrouvais mon petit garçon les yeux grands ouverts, ce regard insistant, comme s’il tentait de lire dans mes pensées !

J’ai consulté moultes et moultes médecins, convaincue que quelque chose d’organique, de physiologique empêchait mon bébé de dormir « normalement ». J’ai tout entendu et principalement que l’angoisse maternelle se transmet (c’était donc de ma faute si mon bébé ne parvenait pas à dormir et hurlait toute la nuit !).

J’ai changé de lait : nous avons tout testé le lait de soja, de chèvre, de riz pour finir au lait d’amande qui était celui qui semblait le mieux lui convenir.

En fait, mon petit garçon dormait bien, tant qu’il était dans mes bras, contre moi. Mais dès qu’il se réveillait ailleurs que près de moi, alors il semblait pris de panique qui l’emportait pour de longues, très longues minutes.

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ça fonctionne aussi avec les papas !!

J’ai lâché prise et j’ai commencé le cododo !

Les réveils se sont faits moins fréquents même s’il a continué à boire un biberon par nuit jusqu’à passer 2 ans. Je parvenais à apaiser ses terreurs nocturnes, ses cauchemars d’un simple contact de ma main sur son torse.

Vous imaginez évidemment que j’ai eu droit à toutes les critiques possibles et imaginables quand on est une maman célibataire et qu’on fait le choix de dormir avec son enfant !

Quand mon fils a eu 2 ans, j’ai tenté de mettre un petit lit contre le mien mais au cours d’une nouvelle tempête émotionnelle, je l’ai entendu me dire « c’est trop difficile ! »

Et oui, mon petit garçon ne faisait pas de caprices, ne tentait pas de me manipuler, il avait sincèrement besoin de ce contact physique chaud et rassurant pour se laisser aller au sommeil. Nous avons pratiqué le cododo jusqu’à ses 4 ans.

A l’aube de ses 4 ans, j’ai observé un changement de comportement chez mon fils. Il semblait vouloir plus d’indépendance, revendiquait de vouloir grandir. Alors je l’ai invité à regagner son lit ! Bien sûr, comme tout enfant Haut Potentiel, mon fils se sentait totalement incapable de franchir cette étape. L’idée même de dormir seul le terrorisait mais il avait en fait surtout peur  d’échouer. Il en avait envie dans son processus de croissance mais avait terriblement peur de ne pas en être capable.

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Alors nous avons mis en place des rituels rassurants. Nous avons appris ensemble à accueillir sa peur et à la domestiquer en pratiquant de petits exercices de relaxation, en se centrant sur ma respiration puis sur la sienne. Mon fils a appris à s’endormir paisiblement, en sécurité, contre moi. Car oui, je continue toujours, alors qu’il vient d’avoir 6 ans à l’accompagner dans son sommeil.

Et vous savez quoi ?! J’aime ces moments où après le rituel du lavage de dent et la lecture de l’histoire désormais à deux voix, nous nous blottissons l’un contre l’autre, heureux de remplir ensemble notre réservoir d’affection avant la séparation de la nuit. Mon fils met aujourd’hui environ 20 mn à s’endormir. Et il est très rare qu’il se réveille pendant la nuit.

Depuis quelques temps, il est encore entre le sommeil et l’éveil quand je quitte son lit. Le simple fait de savoir que je repasse le voir dans 5mn suffit à le rassurer et à l’autoriser à poursuivre son chemin vers le sommeil !

Le sommeil chez les enfants à Haut Potentiel

Les 4 questions à vous poser lorsque votre enfant à du mal à s'endormir :

  • Est-il vraiment fatigué ? Est-ce vraiment son heure ?
    Dans notre société, nous imaginons souvent que les enfants doivent être couchés voir endormis aux alentours des 20h. Cette idée est très sociétale car nous savons aussi qu’elle diffère selon les pays.
    Nous demandons parfois à nos enfants de dormir, pour leur bien, à une heure précise alors qu’ils n’ont tout simplement pas sommeil.
    Pour nos enfants Haut Potentiel, se retrouver dans leurs lits prématurément signifient laisser les pensées les envahir.
    De plus la mélatonine est naturellement secrétée par le corps aux alentours des 6 ans. Avant, sa sécrétion n’est pas encore clairement établie.

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  • A-t-il suffisamment déchargé les tensions/émotions accumulées au cours de la journée ? Si vous pensez que votre enfant est encore en prise avec des tensions accumulées, offrez-lui un moment de décharge! Improvisez une bataille d’oreiller, permettez-lui de prendre un bain dans lequel il pourra se défouler, permettez-lui de faire un dessin de ses émotions, de ses frustrations, de ses colères… L’idéal étant d’avoir anticipé ce besoin de décharge bien avant l’heure du coucher mais si vous n’avez pas pu le faire, autoriser par un moyen ou un autre votre enfant pendant 15/20 mn à décharger ses tensions puis l’accompagner vers un retour au calme peut grandement améliorer son endormissement mais également la qualité de son sommeil à venir.
  • Son réservoir affectif est-il suffisamment rempli ? S’endormir suppose de pouvoir se séparer de ses parents, de ses figures d’attachements en toute sérénité. Assurez-vous que votre enfant a eu votre « dose » d’amour avant d’aller se coucher.
  • Est-il sujet aux peurs, aux angoisses ? Le soir, la nuit est le moment propice aux anxiétés en tout genre. Non, votre enfant ne tente pas de vous manipuler pour vous garder auprès de lui ! Il est envahi de peurs et ne peut trouver le sommeil tant que cette sensation particulièrement désagréable est en lui. Certains enfants ont besoin que leurs parents (l’un ou l’autre) restent à ses côtés jusqu’à ce qu’ils s’endorment. Ils ont besoin de ce contact physique rassurant pour se laisser aller tranquillement au lâcher prise du sommeil.

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5 Réponses à “Le sommeil des enfants précoces

  • Bonjour
    Etes vous sûr que votre enfant avait des peurs nocturnes dès les premiers mois ?
    Avez vous cherché du côté d’un reflux interne non perceptible mais suffisant pour qu’il vous demande un bib afin d’abaisser son acidité et non pour des peurs ?
    Merci.

    • Bonjour,
      Vous avez raison, mon fils souffrait d’un reflux mais force est de constater que même lorsque le reflux a été traité de manière médicamenteuse, les terreurs nocturnes ne se sont pas apaisées pour autant 🙂 C’est d’ailleurs la gastro-pédiatre qui a l’époque m’avait orienté sur la précocité car l’amygdale est également la zone qui gère le système digestif.

  • Bonsoir
    Je retrouve mon fils (2 ans)dans beaucoup de caractéristiques des enfants précoces. Comment savoir s’il est vraiment concerné ?

    • Bonjour Priscilla, seul la passation d’un test de QI et de tests complémentaires de personnalité auprès d’un psychologue ou neuropsychologue peut déterminer la précocité. Amicalement, Séverine

  • Je suis dans le même cas, et ce que j’ai trouvé étonnant, c’est que moi, sa maman, j’ai identifié quasi depuis sa naissance une piste autour de la précocité et que cela avait un rapport avec sa difficulté à « lâcher » pour s’endormir. Mais AUCUN médecin ne me suit! l’hallu… pourtant je SAIS que c’est ça. et quand je le dis, on m’indique que certains HP dorment très bien et que donc pas de soucis… Avez vous des écrits sur le sujet afin que je puisse en faire part aux médecins qui nous « accompagnent »? merci!

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